Tipos de lagartijas y lagartos

Tipos de lagartijas y lagartos
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Aunque en esta página nos centramos únicamente en las lagartijas, para entender bien las características de estos reptiles pensamos que hay que explicar su un poco por encima la historia evolutiva de los lagartos así como la taxonomía del orden de los escamosos.

Taxonomía de los escamosos (o Squamata)

El orden de los reptiles escamosos (conocidos científicamente como Squamata) está compuesto por seis  sub órdenes:

  • Culebras ciegas (Amphisbaenia)
  • Autarchoglossa (Suborden compuesto por 13 familias con un total de 405 especies y subespecies de lagartos, lagartijas, varanidos)
  • Gekkota (Suborden compuesto por 7 familias con un total de 1550 especies y subespecies de lagartos)
  • Iguania (Suborden compuesto por 14 familias con un total de 2642 especies y subespecies de lagartos)
  • Serpientes (Serpentes u Ofidios)

La realidad es que todos los reptiles del orden de los escamosos comparten una historia evolutiva aunque tengan tamaños, colores, formas o características muy diferentes y según el instituto taxonómico hasta la fecha existen 9.974 especies y subespecies englobadas dentro de los reptiles escamosos.

Subórdenes de escamosos que contienen lagartijas

Realmente es complicado entender la clasificación taxonómica de estos reptiles aun así vamos a seguir aclarando conceptos. De las seis subespecies de escamosos solo en tres de ellas se podría considerar que hay lagartijas (la palabra lagartija es un diminutivo de lagarto), el suborden de los Autarchoglossa, el de los Gekkotas y el de las Iguanias.

Autarchoglossa

lagartija cazada

Compuesto por 13 familias que pertenecen al suborden de las autarchoglossa algunas de ellas no se pueden considerar lagartijas, por ejemplos los varanidos que se tratan de unos lagartos de tamaño considerable o los llamados lagartos de cristal que a pesar de ser lagartos, la falta de extremidades les hacen parecer más a las serpientes.

Sin embargo en este grupo esta englobada la familia lacertidae que es quizás la familia más conocida de todas las lagartijas.

Algunas especies de lagartijas, como la lagartija colilarga o la lagartija roquera, son solo un par de ejemplos de los reptiles que pertenecen a esta familia.

Gekkotas

gecko-comiendo-un-grillo

La gran mayoría de las 1.550 especies catalogadas a día de hoy si que se pueden considerar lagartijas, tanto por tamaño como por conceptos, de los tres subórdenes el de los Gekkotas es sin duda el que más especies aporta englobada en este grupo hay especimenes tan conocidas como la lagartija dragón, o el gecko Tokai.

Iguanias

 

En el suborden de las iguanias se pueden encontrar los camaleones, iguanas y pogonas, pero hay algunas especies de estas familias de reptiles que son realmente grandes y no podrían clasificarse precisamente como lagartos pequeños, sin embargo es en este grupo que se encuentra el reptil más pequeño del mundo, que no es otro que el camaleón conocido como Brookesia micra, aunque los camaleones quizá tampoco se podrían considerar lagartijas en cambio la pogona vitticeps si esta englobada en este grupo.

 

Taxonomía de las lagartijas

Anteriormente hemos explicado por encima el orden y los subórdenes en los que están incluidas las lagartijas, la clasificación taxonómica completa de los escamosos es:

  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Superclase: Tetrapoda
  • Clase: Sauropsida
  • Subclase: Diapsida
  • Orden: Squamata
  • Suborden: Amphisbaenia
  • Suborden: Autarchoglossa
  • Suborden: Gekkota
  • Suborden: Iguania
  • Suborden: Serpentes

Historia de la evolución de las lagartijas

Los fósiles mas antiguos que se conocen hasta la fecha de un lagarto son los que se encontraron en la India y tienen unos 220 millones de años. Estos huesos pertenecen a la especie Tikiguania estesi y recibió este nombre debido a que la dentición de este lagarto es muy similar a las de las iguanas los restos de la Tikiguania estesi pertenecen a un periodo conocido como el Triásico.

Aunque  muchos herpetólogos consideran que los Rhynchocepahlia que es una especie de lagarto que aun existe aparecieron en el Triásico Tardío, es decir posteriormente.

Así que como mínimo hace 200 millones de años que estos animales están sobre la faz de la tierra.