Información TOP sobre Lagartijas

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Especies representativas de Lagartijas

Las especies más representativas de lagartijas o sobre las que las que las personas en general más quiere informarse, son, las siguientes. Haz clic en las fotografías para saber mas sobre ellas

Imágenes de lagartijas bonitas

En esta sección puedes disfrutar de fotografías de lagartijas bonitas y sorprendentes, si quieres verlas en alta resolución haz clic sobre ellas.

Especies de lagartijas nuevas

A día de hoy se siguen descubriendo especies de lagartijas que no estaban catalogadas o no se tenía constancia de ellas algunos ejemplos de estos escamosos son:

Gecko de Vietnam (Gecko Vietnamensis)

Generalidades de las Lagartijas

Todos los lagartos descienden del orden de los reptiles llamado Squamata pero en este orden también están incluidos reptiles como las serpientes o las amfisbaenas. Lo que quiere decir que los lagartos y las serpientes comparten antepasados evolutivos.

Lagartijas

lagartija

Antes de adentrarse en profundidad hay que saber que la palabra lagartija es un diminutivo de Lagarto.

Existen más de 6.000 especies de este grupo de reptiles escamosos, pero no todos pueden “catalogarse” como lagartija por su gran tamaño.

A lo ancho del mundo podemos encontrar lagartos que llegados a su estado adulto solo miden 1,5cm como el Sphaerodactylus Ariasae, hasta lagartos de 3m como el gran Dragón de Cómodo (que no podríamos englobarlo dentro del grupo de lagartijas lógicamente).

El resumen es que algunas personas pueden pensar que una especie de lagarto en cuestión pertenece al grupo de las lagartijas y otra no, porque no hay un consenso sobre el tamaño máximo que tienen que tener el reptil en cuestión.

Comportamiento de lagartos y lagartijas

Activividad

La gran mayoría de lagartos y lagartijas están activos durante el dia y se ocultan por la noche, aunque hay especies como muchas salamanquesas que la mayor parte de su actividad vital se desarrolla por la noche, eso no quiere decir que estas no necesiten posarse a la luz del sol pues todas las especies de lagartijas y lagartos son ectotermicos, es decir que la capacidad de regulación corporal de estos animales es limitada.

Territoriales

Existen especies que viven en grupos para disminuir el riesgo de ser atacado por depredadores por sorpresa, es una estrategia de supervivencia entre los lagartos que viven en grupo pues con ello aumentan la vigilancia pero lo más común entre este tipo de reptiles no son sociales, generalmente no tienen la necesidad de interaccionar entre ellos. Si puede ser que algunas especies se toleren entre congéneres, pero lo común es que si se ven dos miembros de las mismas especies es con fines reproductivos.

Lo que provoca que hayan desarrollado hábitos territoriales y por lo general los encuentros entre machos de la misma especie acaban en enfrentamientos, desafíos o peleas, pues el macho que defiende el mejor territorio, más rico en alimentos, agua o buenos escondrijos donde poner los huevos será el macho que tenga más posibilidades de reproducirse, ya que todos estos recursos atraen a las hembras.

Muchas veces las peleas entre machos puede consistir en hacer exhibiciones de gallardía, posturas intimidan-tes o persecuciones entre ellos pero en ocasiones estos duelos también son más violentos y consisten en morderse, agarrarse.

Comunicación entre lagartijas y lagartos

A lo largo de su historia evolutiva los lacertilios se han separando en muchas especies diferentes que se han adaptado al entorno en el que viven, esto a provocado que hayan desarrollado muchos hábitos o patrones de comportamiento distintos.

Muchas especies de lagartos se comunican entre ellos mediante posturas, algunos inflan sus cuerpos, otros los flexionas los hay que abren la boca y mueven sus colas. Un ejemplo de la complejidad evolutiva son algunas especies de camaleones que son capaces de cambiar sus patrones cromáticos para expresarse sus estados de animo durante los encuentros.

También existen diferentes especies de gekkos de coloración brillante que inclinando sus cuerpos son capaces de comunicarse mediante los brillos del sol.

Otra estrategia de comunicación de algunas especies de lagartos es mediante feromonas en ocasiones entre machos es utilizada para defender el territorio y las hembras las utilizan con los machos para mostrar aceptación o rechazo a la hora de procrear.

Tipos de defensas de las lagartijas de sus depredadores

Al tratarse de animales tan pequeños las lagartijas tienen gran número de depredadores y han tenido que desarrollar diferentes métodos de escapatoria de estos algunos son conocidos por todos y otros no lo son tanto.

Desprendimiento de la cola o autotomía.

Quizá de entre todas las estrategias de autodefensa el de desprenderse de la cola es el método más distintivo de este grupo de reptiles.

La autotomía es un rasgo característico y común en mu en muchas especies de salamanquesas, y gekkos. Estas son capaces de desprender la cola que sigue retorciéndose como si tuviera vida propia, esto es una distracción para el depredador y les da unos valiosos segundos que muchas veces representa la diferencia entre la vida y la muerte. Las lagartijas pueden regenerar sus colas en un periodo de entre dos y tres semanas, aunque estas no vuelven a ser igual a las originales.

La lagartija Gecko Geckikepis es capaz de deshacerse de parches de piel y escamas si su depredador la agarra.

Camuflajes

Otras lagartijas usan estrategias de integración con el entorno dificultando de esta manera que los depredadores se fijen en ellos, otros lagartos tienen patrones cromáticos que desorientan a sus cazadores, incluso hay especies como el geco moro que puede variar el color para camuflarse mejor con el lugar en el que se encuentre, a pesar de que los lacertilios más conocidos con la cualidad del cambio de color sean los camaleones no es un propiedad exclusiva de ellos.

Comportamientos anormales

Hay especies de lagartijas que cuando se ven sorprendidas por los depredadores tienen comportamientos que pueden despistarlos. Algunas salamanquesas se hacen las muertas que por ejemplo con las serpientes de cascabel es buena porque estas no persiguen a sus presas.

La lagartija de cuernos cortos cuando es cazada es capaz de inflarse para hacer más difícil que se la puedan tragar.

Incluso los lagartos cornudos han desarrollado la capacidad de lanzar sangre hasta a dos metros de distancia a sus depredadores para que la puedan saborear, esta “sangre falsa” tiene un sabor desagradable y ahuyenta en muchos casos a los depredadores.

Anatomía de las lagartijas

lagartijas

Antes de adentrarnos en la anatomía de estos reptiles cuadrúpedos vamos a explicar algunas características generales sobre ellas.

Las lagartijas se desplazan sobre sus cuatro piernas, generalmente corriendo con un fuerte movimiento de lado a lado, son animales que tienen pies y orejas externas, los cráneos de estos reptiles comparten muchas similitudes con las serpientes, sus parientes evolutivos.

Piel

La gran mayoría de los lacertilios tienen la piel cubierta de escamas superpuestas hechas de queratina, esta piel es una forma de protegerse del medio y a la vez reducir la evaporación de agua de su cuerpo. Por ello algunas especies de lagartijas pueden vivir en climas tan extremos como los desiertos. La piel de estos animales la van mudando a medida que van creciendo (característica similar a las serpientes). Hay lagartos que tienen placas óseas en la piel, como la de los cocodrilos. (osteodormos)

Extremidades

Aunque hay lacertilios que no tienen extremidades y no se consideran serpientes. Esto no es lo habitual generalmente los lagartos, lagartijas y salamanquesas tienen cuatro patas y se desplazan cuando andan alternando los movimientos de las patas derechas e izquierdas flexionando el cuerpo bastante con esta acción, tanto es así que cuando las lagartijas se desplazan la gran mayoría no puede respirar por la contracción de la zona pulmonar, eso les impide recorrer grandes distancias de una sola vez.

La forma de las patas de las lagartijas también son muy diferentes dependiendo del medio en el que habiten, los lagartos que viven en el suelo tienen unas extremidades con unos pies con garras más grandes en proporción y  piernas cortas y fuertes que les permite cavar y hacer agujeros. Las lagartijas arbóreas sin embargo tienen unas extremidades adaptadas a trepar, estas tienen mayor numero de articulaciones y los dedos de las patas generalmente son más largos, lo que les permite agarrarse de las ramas, algunos camaleones también se ayudan con su colas para trepar por las ramas.

Y por último solo queda comentar que gran cantidad de geckos y salamanquesas durante los procesos evolutivos se les han adaptado los pies con almohadillas con pequeños “surcos” que les permiten adherirse prácticamente a cualquier tipo de superficie.

Cola

Anteriormente se ha comentado que muchas salamanquesas tienen la capacidad de desprenderse de la cola como recurso de supervivencia, pero lo cierto es que esta extremidad también les sirve para equilibrar los movimientos mientras corren, la cola de las lagartijas esta dotada de un sistema nervioso autónomo y cuando se desprende puede seguir moviéndose durante un rato. La cola que vuelvan a regenerar las lagartijas será ligeramente diferente, mas corta con patrones cromáticos distintos y lo huesos esta vez estarán formados por cartílagos.

Las otras especies que no tienen esa capacidad no quiere decir que no les den uso, hay camaleones que la utilizan para trepar, algunos lagarto se comunican con ellas ya sea señalando direcciones o golpeando el suelo para hacer sonidos.

Sentidos

Todos los lacertilios tienen desarrollados los 5 sentidos y hacen uso de uno u otro en mayor o menor medida en función de la especie el hábitat o su utilidad para sobrevivir.

Las lagartijas o salamanquesas así como los camaleones tienen una visión muy aguda que les permite localizar a las presas, pueden evaluar la distancia de las presas y saber si están dentro de su zona de influencia para poder cazar. Sin embargo los lagartos terrestres o del desierto se ayudan más del tacto y el sentido del olfato, para poder vivir sobrevivir, muchos lagartos al igual que las serpientes tienen glándulas olfativas en la lengua, con las que recogen las partículas del aire cuando las sacan y las llevan hasta el órgano vomeronasal con el que se ayudan para buscar agua o alimento. Generalmente los lacertilios también se ayudan del oído para saber si están en peligro.

Y por ultimo hay que decir que algunas especies de lagartos como iguanas o los lagartos tuatara disponen de un ojo parietal, este tercer ojo  se sitúa en medio de la frente y aunque es un ojo primitivo compuesto por una retina y un cristalino pero sin embargo es fotosensible y puede detectar los cambios de luz, con ellos estos animales puede darse cuenta si algún tipo de depredador se les está aproximando desde el aire.

Lengua

Como anteriormente hemos comentado mucho lagartos se ayudan de la lengua para olfatear el ambiente, pero no es la única función que tiene esta.

Con la lengua los reptiles también se ayudan para beber agua e incluso para lavarse, hay lagartijas que después de comer se quitan los restos de comida que se les queda en los labios y los hay que esta se quitan el polvo de los ojos y los humedecen dependiendo de la especie (las salamanquesas no tienen parpados).

Una de las lenguas con mayor especialización que hay son la de los camaleones, para la mayoría de las especies este órgano es más largo que el cuerpo entero y la tienen recogida dentro de la boca. La lengua de los camaleones está compuesta por musculo, huesos y tendones y las recubre una mucosidad espesa y pegajosa. La punta de la lengua termina con un grueso en forma de “garrote” y con ella se ayudan a cazar lanzándosela a las presas que están en su radio de acción y esta puede llegar a ser hasta de 50cm.

Sistema circulatorio.

Como todos los reptiles las lagartijas, lagartos o iguánidos son de sangre fría y necesitan de fuentes de calor externa para poder regular su temperatura corporal además también necesitan de ciertos tipos de rayos ultravioletas presentes en la luz solar, estos les ayudan a sintetizar la vitamina D. La falta de estos rayos se puede traducir en enfermedades óseas y problemas circulatorios.

El corazón de estos animales es curios porque consta de tres cámaras, estas se dividen a la vez en dos aortas, dos aurículas y un ventrículo dividido de forma variable. El corazón mezcla sangre oxigenada y sangre sin oxígeno, que varía en función de la especie de lagarto y el estado fisiológico en el que se encuentre el animal. Los ventrículos del corazón comparte oxigeno de un lado a otro en un intercambio constante. Esto les permite tener más control sobre la termoregulación del cuerpo.